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MiniLED商机爆发,专利大战要来临?行业大咖有话说...

字体变大  字体变小 发布日期:2020-11-10  来源:LEDinside  浏览次数:376
核心提示:自从苹果与三星等品牌大厂,纷纷计划推出搭配MiniLED背光的显示器之后,MiniLED背光技术逐渐成为市场瞩目焦点。根据TrendForce预估,Micro& MiniLED的产值至2024年将可望达到39亿美元,占整体LED产业的比重达到18%。也因此,众多LED厂商纷纷跳入该应用领域,寻求新的增长机会。

MiniLED商机爆发,LED厂商纷纷跟进

 

自从苹果与三星等品牌大厂,纷纷计划推出搭配MiniLED背光的显示器之后,MiniLED背光技术逐渐成为市场瞩目焦点。根据TrendForce预估,Micro& MiniLED的产值至2024年将可望达到39亿美元,占整体LED产业的比重达到18%。也因此,众多LED厂商纷纷跳入该应用领域,寻求新的增长机会。

 

品牌厂商牵动了LED厂商的竞争格局

 

由于各家品牌厂商纷纷明确地宣示即将推出MiniLED背光产品,对于整体LED产业来说,或许有机会重现当年LED替换掉CFL背光而带动的产业荣景。因此各家LED厂商为了挤进品牌大厂的供应链而动作频频,包括日亚化、欧司朗、首尔半导体、以及台湾地区的晶电、隆达、亿光等均积极布局。

 

而中国大陆LED厂商也跃跃欲试,例如:三安光电除了结盟三星之外,也积极送样苹果,希望切入苹果的MiniLED背光供应链。而华灿也与夏普、LG等厂商合作,种种迹象都表明了这些大陆LED厂商都希望走出中国市场去打国际杯,抢攻品牌大厂的MiniLED市场大饼。然而,MiniLED进入量产后,未来LED产业的竞争格局是否会如同过往由五大LED专利大厂(Nichia, CREE, OSRAM, Philips Lumileds, Toyoda Gosei)通过彼此交互授权,垄断了LED市场?

 

就此,我们询问了产业链部分上中下游厂商的观点,从整体上更好地了解MiniLED专利布局的现状和可能的发展趋势。

 

铵田智权——MiniLED专利市场格局重新洗牌

 

曾先后任职于工研院、鸿海集团与亿光电子的铵田智权总经理徐弘光表示,由于现阶段许多旧的关键专利逐渐过期,因此过去五大厂的交互专利授权网仅只有部分专利能够延续到MiniLED市场。但由于MiniLED有相当多的新技术与新应用纷纷出现,因此再次衍生了许多在新世代MiniLED背光领域中的重要技术。

 

特别是现阶段的LED专利数量仍然很多,像丛林一般,很少厂商可以不通过授权与交叉授权,来回避所有专利。拥有一定数量的基础重要专利,并与其他竞争对手交叉授权,仍是一个重要的策略。像某些光均匀化的LED技术、增加LED色纯度的荧光粉、微光学阵列、分区调光等等,都有许多较为基础的专利技术。因此徐弘光总经理认为,专利的侵权疑虑并无减少,只是技术重要性与关键的专利厂商将会重新洗牌。例如,除五大厂外,台湾地区的晶电、韩国的首尔半导体,都累积了大量的专利,未来将会在MiniLED市场占据重要地位。

 

晶元光电——专利只是门票,效能与成本将会是决胜关键

 

根据TrendForce旗下光电研究中心LEDinside侧面了解,本次晶电供货给美系大客户的MiniLED芯片是与TG合作来共同出货的。我们也藉此机会专访了晶元光电的范进雍总经理,以及负责智权法务的郭孟君处长,藉此了解晶电如何通过专利与技术来筑起竞争壁垒。

 

郭孟君处长认为MiniLED仅是芯片尺寸的微缩而已,大致上的生产制程与结构依旧雷同,因此仍然属于传统LED芯片的专利范围,很难说界定出哪一些是MiniLED的专属专利。

 

范进雍总经理也做了进一步的补充,他认为专利门槛仅只是进入品牌大厂供应链的门票而已。由于LED发展时间已经相当久了,随着一些基础专利逐渐过期后,过去五大LED厂商交互授权的垄断时代已经过去了。所以很难形成过去几家厂商就可以垄断与把持整个市场的现象。重点还是在于自身产品的效能与成本等面向。

 

晶电在MiniLED芯片的效能有目共睹,因此才能够接连攻入美系与韩系品牌大厂的供应链当中。至于如何面对中国大陆竞争对手的来势汹汹,范总认为还是得看客户的属性。因为不同客户会有不同的规格要求,例如应用在平板计算机上,对于耗电量,或OD (optical distance) 等要求十分严苛。如何通过电流分散来确保电极的高度一致与平整,或者是绝缘层的镀膜供应等制程离提升信赖性,对此,晶电在整体MiniLED的生产制程与专利布局都已经相当齐备,因此晶电锁定的客户仍是以强调产品效能优先的客户群体。

 

瑞丰光电——专利是保护而非手段,在竞合中共赢是趋势

 

瑞丰光电CTO裴小明认为,专利布局的目的是保护企业自身在市场竞争中的权益(主要是市场份额),而非主动攻击、挑起争端。相信无论是行业大厂,还是众多友商,均持此观点。因此,基于尊重知识产权、合作共赢以推动产业发展的出发点,专利纠纷最终都会在谈妥合理的利益分配后得到解决。专利战不会常态化,更多情况应该是你中有我、我中有你的竞合态势。

 

另外,裴小明表示,MiniLED还处在量产前的阶段,大家都忙于做方案、送样和验证,以及争取合作机会,行业竞争还未真正的白热化,专利之争还没到时候。

 

受限于技术路线尚未完全确定、行业的产品技术标准还未形成,MiniLED相关专利的适用性和有效性还处在验证阶段中,目前的专利布局更像是抢占山头,获取市场占有率先机的一种策略。专利很重要,但并非是竞争的仅有抓手,要取得商业成功还得回归到产品竞争力与服务上。

 

瑞丰光电在2016年就开始进入MiniLED应用的研究和开发,是国内最早一批参与投入的企业之一。瑞丰光电注重科技创新,非常重视新技术、新产品的知识产权的布局。在MiniLED直显及MiniLED背光领域,瑞丰光电已经拥有近50多项自主专利。未来几年,瑞丰光电将保持持续性的资金与场地投入,以应对MiniLED市场的增长。

 

品牌合作方面,瑞丰光电与国内外一线品牌企业均有良好的合作。瑞丰光电将继续持开放的合作态度,根据公司战略发展需要,基于合作伙伴的需求,在不损害公众、客户和消费者利益的前提下,欢迎任何企业、组织或机构前来合作,以推动产业进步,达到共赢。

 

鸿利显示——交叉授权等方式或是专利市场的发展趋势

 

鸿利显示总经理陈永铭认为,国内外各参与的玩家均非常重视MiniLED知识产权方面的布局,但由于目前技术路线的不确定性,大部分专利只是处于概念或者初步技术验证的阶段,哪些专利最终能使拥有企业站上市场顶峰尚未有定论。

 

陈永铭表示,现阶段的专利权之争,形势更大于具体内容,只是企业之间为避免价格战而去打压对方的一种策略,未来这种专利战还会存在。

 

不过陈永铭表示,由于头部企业的技术发展进度趋同,相应的专利也是犬牙交错,因此,在市场逐渐明朗之后,最终玩家们可能还是以交叉授权等方式实现和平共处,共享大部分的市场份额。对于小体量玩家,头部玩家在未感受到威胁时也不会过于计较。

 

鸿利显示诞生于MiniLED时代,正在MiniLED知识产权方面加快布局。目前在MiniLED方面已投入数亿元资金,在MiniLED COB背光和直显方面的技术能力和量产能力均居国内前列。未来五年内,鸿利显示预计还将投入近30亿元兴建新的占地100亩的MiniLED产业园区,以应对未来几年MiniLED市场的爆发性增长。

 

品牌间的合作方面,鸿利显示与国内外主要显示客户均有接触,尤其是国内几家头部的显示和终端厂家,均正在与鸿利显示合作产品开发项目,并建立了深度的合作关系。陈永铭坦言,未来不排除与合作意向较强的客户签订战略合作协议的可能。

 

晶能光电——专利战是市场占有的武器,将成为常态

 

晶能光电总经理梁伏波认为,专利战一直都是市场占有的一个武器,是一种常态。今年国内厂商的专利侵权事件是推动MiniLED快速应用推广的加速器,表明MiniLED已到起量阶段,也标志着MiniLED将进入新的竞争舞台。

 

本次国内专利侵权事件是LED企业为占领更多市场份额而进行的战略进攻,而主角由国外厂商变成国内厂商,这也说明国内LED技术已经实现了长足的进步。

 

梁伏波表示,MiniLED是目前LED照明市场技术和应用成熟后的又一群雄逐鹿之地。从现有的MiniLED芯片的技术路线和应用方案来看,未来MiniLED竞争将会非常激烈,需要芯片、封装和应用各环节厂商的深入绑定,但市场格局一旦成型,其他切入者应该比较难与之竞争。

 

晶能光电非常看好MiniLED的应用市场,也正在调集资源匹配这一新兴产品。在专利布局方面,晶能基于硅衬底的垂直结构MiniLED芯片在国内外都拥有技术专利保护。另外,基于战略客户对硅衬底MiniLED产品的反馈,晶能正在考虑扩产。

 

晶台股份——Mini/Micro LED专利战将会更频繁出现

 

晶台股份邵鹏睿博士认为,未来是Mini/Micro LED的主战场,专利战将会更加频繁出现,尤其是在TCL华星、康佳等大厂进入这些市场之际,国际厂商也将会增强专利保护意识。

 

晶台股份一直在申请Mini/Micro LED的相关专利,包括发明专利和实用新型专利等,但目的并非利用专利武器去抢占市场,而是以专利来保护自身研究成果。

 

关于专利结盟的可能性方面,邵博士表示,晶台目前将着眼于提升自身的内功,未来,当自身技术实力提升到一个等级时,与大厂之间的合作将是水到渠成的事情。

 

奥拓电子——专利会成为行业竞争的标志或优势之一

 

奥拓电子副总裁/智能视讯技术研究院院长吴振志认为,上游芯片厂商已经拿起了专利的武器开始更高层次的竞争,这是行业迈向成熟和健康发展的必然,本身对行业来说也未尝不是一件好事。从下游的角度来看,三星、LG、索尼等国际大厂以及TCL、京东方等国内品牌皆积极布局MiniLED专利,体现了各大品牌冲击MiniLED市场的决心。

 

吴振志表示,申请专利及进行专利诉讼只是手段,不是最终目的。但专利作为企业全球竞争力的重要指标,尤其是在科技领域,技术能力决定了厂商能否进入MiniLED市场,而专利布局则决定了厂商能在MiniLED市场上走得多远。

 

专利会是未来LED行业竞争的标志或者优势之一,但不会是决定性标志,因为国内还未形成足够关注和重视技术专利的局面。因此,政府与企业应该一道夯实专利保护基石,推动我国科技创新和发展,推动企业初步养成专利保护意识,并力争在一定程度上运用法律手段来保护自身创新成果。

 

奥拓电子自2012年开始研究MiniLED技术,专利布局之路也就此开始。截至目前,奥拓已在全球申请MiniLED相关技术专利48项,授权26项,国际授权12项,目前还在继续加强该领域技术的研究及专利的布局。

 

奥拓电子主要从三个方面规避专利风险。一是在产品及技术研发过程进行专利侵权和保护评估。二是通过专利和非专利数据库途径把握市场专利布局情况。三是设立专门的专利管理部门进行把关。

 

目前, 奥拓的MiniLED产品已成功应用于南京市公安局并已向日本、瑞士、澳大利亚、荷兰等多个国家的客户供货。奥拓还计划投资7000多万元建设MiniLED智能制造基地,并将量产MiniLED标准产品提上日程。

 

TCL、兆驰股份——专利战会引起行业重视,但不会成为常态

 

当前跑在MiniLED赛道前端的TCL认为,MiniLED还处于早期阶段,各种技术路线尚不稳定,仍属于百家争鸣,百花齐放的状态。在此状态下,专利站会引起LED行业的重视,但不会成为常态。

 

TCL的MiniLED背光产品已进入业绩兑现期,在MiniLED专利方面自然有所布局。不过,TCL透露,未来主要还是通过与产业链头部企业进行深入合作,来规避专利的问题。目前,TCL已经在芯片端与三安进行了战略开发合作,未来也将会在转移,维修等领域开展战略投资。

 

无独有偶,兆驰光元也认为,专利战不一定会成为MiniLED市场的常态。但从自身出发,兆驰光元正在加大MiniLED相关专利布局,未来也会持续加强专利保护力度。

 

目前,兆驰光元在Mini显示和Mini背光两大方向的产品均已为国际大厂批量供货。Mini显示方面,兆驰光元正在加快150um芯片的量产。

 

巨头专利之争有望促成行业的良性发展

 

过去,企业间通过产能和价格等传统手段开展竞争,若碰到终端需求不振的情况,行业困境只会加剧。然而,这一次的专利之争打响了国内MiniLED专利保护的第1枪,未来行业环境或许会有所改变,逐渐朝向技术创新和知识产权保护的方向发展。

 

根据TrendForce的分析,行业竞争本就不应该停留在产能和成本等浅层次维度上,把重点转移到技术创新和研发能力上,将有利于整个行业的良性发展。

 

正如奥拓电子所言,本次上游头部企业之间的专利侵权纠纷属于更高层次的竞争,对行业来说未尝不是一件好事。

 

不过,TrendForce也认为,对行业而言,本次专利纠纷可能生成新的游戏规则。拥有专利的厂商或将形成新的竞争优势,而其他专利储备较少的厂商或新进入厂商,可能面临更高的竞争壁垒,处境将更趋艰难。鉴于此,加强技术研发力度,提高整体实力才是生存之道。

 
关键词: Mini LED
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